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[渥太华] 中国调酒女郎打拼在美国

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发表于 2017-1-31 23:05:29 | 显示全部楼层 |阅读模式
陈佳忆只有25 岁,一米六的身材,白皙的皮肤,长得小巧玲珑。可能你无法想象,这个柔柔弱弱的女子在美国已经奋斗了5年,从一个酒吧调酒师做起,一步步地开创自己的事业,如今她拥有了上百万美元的资产,经营着一家玩具公司。
终于当上调酒师
1999年,陈佳忆从合肥商学院毕业了,在一家外贸公司找到了一个文员的工作。但两个月之后,她就感到厌烦了,因为每天的工作只是接电话,收发传真,打打字,很忙,但学不着东西。陈佳忆辞掉了这份工作。后来,陈佳忆在父母的帮助下,办理了赴美探亲的签证。陈佳忆有一个侨居在美国西雅图的伯伯,但她说:“在美国一切都要靠自己,于是,她进入了当地的一所管理学院,她的探亲签证也换成了留学签证。陈佳忆和其他的留学生一样,开始利用业余时间打工。佳忆在美国干过很多工作,每一种都别有一番滋味。她当过家教,教那些对中国感兴趣的老外学汉语,每小时10美元,但时常受到人身骚扰;当过图书管理员,给新出的图书进行分类、上架,但非常枯燥乏味;还给自己的老师当过助理,等等。但真正令陈佳忆干得兴味盎然,并且对她以后的生活产生重大影响的,还是在一家餐厅里当调酒师。
陈佳忆一开始做的是洗碗工,但绝对不像国内的餐馆那样是纯手工操作,而是半机械化的流水线,分工很明确,如果你偷懒,堆到你面前的碗会越来越多。她的职责是在洗碗机洗完后,必须用3秒钟的时间将碗擦干,放入柜橱中。否则,高温就会烫伤她的手。
就在她又想换工作的时候,认识了一位经常来这里做调酒师的时装模特,他叫迈克,有着一头火红的头发,眼睛又深又蓝。迈克其实很富有,他做调酒师纯粹是出于一种个人爱好。
他对佳忆说:“调酒是一项很有艺术性的活儿,把那些赤橙黄绿、酸甜苦辣的酒啊水啊倒来倒去,像变魔法一样,变成像‘鸡尾’般琳琅满目的液体艺术品。更奇妙的是,这酒品尝起来就像品味人生一样,酸甜苦辣,各种滋味都有。对了,它有点像你们的中餐,一样菜十个人做就有十个口味,又丰富又有个性。”陈佳忆兴奋地说:“那你教我调酒好不好?”迈克笑了笑说:“我可以教你,但要当调酒师就必须考执照,持证上岗。这样,你当餐厅里的服务员吧,给客人送酒时,顺便就可以学到不少‘鸡尾酒’方面的知识。一有时间,我就教你调酒。”
在迈克的帮助下,陈佳忆成为一名服务员,穿着整洁得体的套装,优雅地来往于餐桌与吧台之间。同时,她也开始记忆各种淡酒烈酒、苏打饮料的名称与特性,以及它们在柜台上的排放顺序。吧台里密麻林立的酒瓶都是有一定顺序的,一个熟练的调酒师,应该想都不想就能唰地拿出他需要的酒瓶。
然后,陈佳忆才开始学各种调酒的配方。迈克并没有教她太多,只让她把最常被点到的十几种鸡尾酒背熟,像“马提尼”、“曼哈顿”、“血玛丽”等等,操作都很容易,一般都是冰块加酒,再加配料和装饰品就可以了。但是要记清楚哪种酒装什么杯子,先倒什么后倒什么,加多少冰、多少苏打水……就比较难了。
陈佳忆很快就喜欢上了自己的新工作,调酒技术迅速提高,迈克敢让她自己动手为顾客调酒了。有时候,她甚至能调出一种新口味的酒来。陈佳忆非常感谢迈克对自己的帮助,但是他们还是有分歧的时候。那天,佳忆患了感冒,但不很严重,只是头有点晕。佳忆吃了片药,就去餐厅了,她觉得自己能扛得住。到了餐厅,迈克很快就发现佳宁鼻息沉重,动作也没有以前熟练了,就问她是怎么回事,佳忆说:“感冒了 ,有点不舒服,不过不要紧的。”
没想一向温文尔雅的迈克不但没有给她安慰,反而发起火来,“你怎么能这样呢?‘带病工作’可不是什么美德!你会把你的病毒传染给几十甚至几百人。你赶快回去,把病医好了再出来!”陈佳忆觉得很委屈。走出大门时,迈克追上来说:“我替你向老板请假,可别让他知道了,否则他会解雇你的。”
后来,陈佳忆报名参加了一个调酒师培训班,系统学习了调酒的理论、操作以及与顾客打交道的种种技巧,然后参加了考核,顺利地拿到了调酒师资格证。在美国,调酒师需求量很大,收入也较高。当了调酒师以后,很快便小有存款,成了留学生中的一个“小富婆”。
“中国文化”的成功
陈佳忆为了方便学习,在学校附近的一家酒吧找到了工作,仍是调酒师。以陈佳忆的调酒水平,完全可以在这家酒吧做得得心应手,但渐渐地,佳忆遇到了一系列令她难堪的事情,使她越来越不喜欢这个工作了。
在美国,酒吧属于大众消费的地方,鱼龙混杂,三教九流,无所不有。特别是在学校附近,年轻人非常多,一堆一堆人围着聊天,到处都是大电视在放篮球或橄榄球的比赛,一般都比较吵闹。如果碰到学校里有球赛,酒吧里更是吵翻了天,不同球队的球迷聚集在一起谈论自己的球员,争论比赛的结果。吵着吵着,双方很快就剑拔弩张,甚至大打出手。每当这个时候,酒吧里除了要损失一部分财物外,服务员、保安也受到伤害。看到他们被酒精烧红的眼睛,听着他们粗野的叫嚷,陈佳忆感到特别害怕。
除了有打架之外,令陈佳忆头疼的是有的顾客醉了之后,还在要酒。这时,佳忆只好竭力引开他对酒精的注意,彬彬有理地说:“我建议您喝一杯可乐加冰,怎么样?”如果被他拒绝了。怎么办呢?顾客就是上帝,她不能和他争论,也不能拒绝他的要求。
如果说这些陈佳忆都能适应的话,那么受到的性骚扰实在是令她忍无可忍。美国是个性开放的国家,酒吧调酒师的声誉也不是很好,在吧台前常常放一些高脚椅子,年轻男子就坐在那里同吧台内的调酒师开一些玩笑,甚至打情骂俏。
有一次,一个留着胡子的黑人男子对陈佳忆说:“小姐,你真漂亮,做我的女朋友好吗?”佳忆说:“很遗憾!我已经有男朋友了,他对我很好。”“那没关系,做我的性伙伴吧,我的身体很强壮的……”
陈佳忆大怒,端起一杯刚调好的酒向他脸上泼去,黑人青年碰了一个钉子,狼狈而去。不料,这件事被酒吧老板看到了,他不但没有安慰佳忆,反而指责她不该对客人无礼,并要扣她的工资。第二天,陈佳忆就辞职不干了,她要找一份有尊严有前途的工作。
陈佳忆辞掉调酒师的工作时,已有数万美元的存款。这些钱用来做什么呢?陈佳忆陷入了沉思。她了解到,中国是一个世界制造业大国,特别是玩具,每年出口美国的金额都在200 亿以上。但是,玩具中却鲜有中国品牌,大多数是为美国的玩具公司加工产品,中国玩具企业赚取的只是加工费。真正有中国特色的玩具并没有打进美国市场。
2002年底,陈佳忆的公司——“中国传统玩具网”在网上正式开张营业了。她租了一间屋子,请了一个学计算机的美国男孩做帮手,开始向美国家庭推销中国玩具。当时美国的网络经济正是红火,通过一台电脑和一根电话线,任何有需求的客户都可以上网浏览和购物。
美国家庭从1989年开始,领养了大约34000个的婴幼儿,这些孩子的美国父母都比较重视文化的多元性。而且,美国有上千万的华侨,他们的子女也需要来自祖国的传统文化。但是,他们去哪里找到一个画有龙飞凤舞图案的拨浪鼓呢?
陈佳忆首先瞄准的就是这些客户,她的目光敏锐,发现了这个潜在的市场。一开始,佳忆只是卖一些教中国方块字和成语的儿童读物,加上中国民族音乐CD。开张的第一个月,她的销售额就有1500 美元。初战告捷,佳忆倍感振奋,她相信自己的这条路走对了。
很快地,陈佳忆开始添加有中国特色的儿童衣物和日常用品。后来只要是与中国文化有关的儿童产品,她都会放进目录看看销量如何。现在她的公司产品种类已达上千种,从京剧脸谱、泥娃娃、九连环,到围棋、古琴、刺绣,应有尽有。这些东西不但儿童喜欢,就是成年人也很喜欢,有越来越多的中国移民过生日时,选择陈佳忆的玩具作礼物。
为了宣传她的公司,她还飞到美国各大城市参加领养家庭的社交聚会。去年,中国传统玩具网站的销售额达40万美元,公司也扩大了,在西雅图的郊区租了一个厂房。现在她请了3 个雇员,公司楼下的货库里,存放着经常要邮寄出的产品。
公司虽然很小,管理却很先进,使用专业软件来管理库存和接受订单;而唐人街里,大多数商店仅有一个计算器。每天的订单她都要进行统计,分析出近阶段哪些产品比较受欢迎,然后,她再从国内进货。
中国玩具在美国的畅销,不仅令陈佳忆找到一条生财之道,也令国内的玩具厂商大感意外。
一位浙江的玩具企业老板这样对佳忆说:“过去,我们一直是来料加工,拿到美国公司的设计方案之后,按照他们的要求生产。一般都是一些电子玩具、洋娃娃之类的。生产这类产品的企业很多,竞争激烈,加工费也越来越低。现在,我们生产有自己特色的产品,有自己的品牌,直接出口到美国,日子好过多了。”
只有短短一年多的时间,陈佳忆的客户就已经超过2万,而且大多数都是回头客。现在,有越来越多的美国儿童也开始喜欢有中国特色的玩具。不再喜欢电动汽车,转而喜欢中国的小人书、泥娃娃。她的下一个目标是向美国的博物馆和公立学校推销她的商品,因为这两种机构在族裔庆典时需要大量实物来展示中国文化。
在美国做生意,只有苦干是不够的,还要有敏锐的眼光,灵活的头脑。好在陈佳忆有工商管理的硕士学位,熟悉中美两国的文化。为了能够获得持续发展,佳忆建立了客户档案,对每一个用户的使用情况和对产品的要求都作了记录。这样,她的客户就被她牢牢地抓住了。陈佳忆很喜欢孩子,对客户热情周到;佳忆的工作经验和学历,教会了她如何接听客户电话,如何起草商业信函,以及如何研究市场。
建立自己的品牌
谈到自己的成功,陈佳忆说:“很多中国留学生到了美国,想的就是拿到一个学位,然后找到一个薪水高的工作。其实,学习成绩固然重要,但综合能力才是获得成功的关键。这包括社会活动能力、组织能力、与人打交道的能力、理财能力等等。当然,有的人也会去打工,但他们只是挣零用钱而已,从来没有想过自己的这些劳动可以为未来的人生奠定一些基础。”
那么,如果别人也进入这个行业,投入资金,寻找大陆供货商,然后仿效她开一家中国儿童产品的大货仓,压低价格,陈佳忆又该怎样面对这种恶性竞争呢?
陈佳忆说,除了要丰富产品系列,提供更周到的服务外,我和国内的玩具制造商结成了联盟,确定了长期的合作关系。我的公司除了从他们那里进货之外,还负责向他们提供市场信息,根据美国儿童的要求开发新的产品。我下一步的目标是:建立自己的品牌。
陈佳忆向笔者讲了一个故事。有一天,她接到一个电话,是一个美国妇女打来的,原来她想要两副铁环。佳忆愣了半晌,才想起铁环是什么东西,那是农村孩子自己制作的一个简易玩具,用来在上学的路上滚着玩的。她哪里会有这个东西,而且国内也没有人生产它。
佳忆只好说:“很抱歉,我们没有这个产品。你觉得布老虎怎么样,那也是农村孩子玩的,样子很可 爱。”这位妈妈说:“我是从一个中国同事那里了解到这个玩具的。我的儿子身体较弱,不太喜欢锻炼,我想买一个可以在室外玩的玩具。据说滚铁环还可以锻炼孩子的平衡能力与协调能力。”
陈佳忆立即联系国内的厂商,让他们抓紧时间制作,然后再托运过来。到货后,佳忆立即邮寄给客户,并制作了说明书,告诉她铁环是如何玩的。两副铁环只卖了10美元,而佳忆的成本已经远远超过了这个数目。但是,佳忆并不认为这是一件赔本买卖,因为后来这个客户又从她的公司买了不少东西,而且介绍了不少新的家庭购买中国传统玩具。
正是这种客户至上、服务第一的精神,使陈佳忆的生意越做越大,在小行业里做出了大文章。如今,佳忆不仅仅是一个商人,还是一个沟通中美文化的使者,通过“中国传统玩具网”,越来越多的美国人发现了中国玩具的艺术性、趣味性和科学性,认识到了中国传统文化的神奇魅力。

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